Một ngày trở thành người Viking

Ngày đầu tiên, tôi quyết định dành thời gian để làm quen với đất nước này bằng cách đi dạo xung quanh thủ đô Reykjavík. Tôi đến nơi và nhận khách sạn vào lúc 3 giờ chiều. Vào mùa đông, ban ngày tại đây rất ngắn ngủi, nên 4 giờ chiều trời đã nhá nhem tối. Địa điểm đầu tiên mà tôi ghé thăm chính là nhà thờ Hallgrimskirkja. Đây là một trong những nhà thờ có kiến trúc độc đáo nhất thế giới và cũng là một trong những lý do khiến tôi muốn khám phá nơi đây. Nhà thờ này là biểu tượng cho sự sáng tạo của người dân xứ Băng Đảo. Lấy cảm hứng từ chính đặc điểm địa chất của đất nước này – những khối đá bazan hình thành từ dung nham núi lửa, nhà thờ là một trong các công trình lớn nhất Iceland, nằm nổi bật giữa lòng thủ đô Reykjavík. Nhà thờ là nguồn cảm hứng cho cung điện tại xứ sở các vị thần Asgard trong các bộ phim Thor. Đứng trước thánh đường này, tôi thấy mình như đang ở một thế giới khác – một thế giới của các vị thần Bắc Âu.

Nhà thờ Hallgrimskirkja. 

Đi dọc giữa các con phố ở trung tâm thủ đô Reykjavík, tôi vô tình phát hiện ra một hiệu ảnh khá thú vị tên Mink với những bức ảnh như poster phim “Trò chơi vương quyền” được bày ở phía trước. Khẩu hiệu quảng cáo vô cùng thú vị: “Chúng tôi sẽ biến hóa bạn thành nhân vật điện ảnh chỉ trong vài tích tắc!”.

Là mọt phim chính hiệu, tôi không ngần ngại ghé vào đây để xem thực hư ra sao. Đúng là chỉ trong chưa đầy nửa tiếng đồng hồ, họ đã biến tôi thành một chiến binh Viking cổ đại thực thụ. Một bộ ảnh gồm 6 bức như vậy có giá khoảng 90 USD – một mức giá tương đối dễ chịu nếu so với chi phí sinh hoạt tại Iceland. Kết thúc ngày đầu tiên, tôi đã có một bộ ảnh vô cùng ưng ý.

Hiệu ảnh Mink.

Nơi không nằm trên Trái Đất

Ngày thứ hai, tôi bắt đầu di chuyển ra ngoài thủ đô để bắt đầu khám phá thứ làm nên tên tuổi của Băng Đảo là cảnh quan thiên nhiên – điều khiến nơi đây như không nằm trên Trái Đất. Thật khó để có thể trải nghiệm một mình do có rất ít phương tiện giao thông công cộng tại đây. Các địa điểm du lịch nổi tiếng cách rất xa thành phố và nằm biệt lập, hầu như không gần bất kỳ điểm dân cư nào. Để trải nghiệm Băng Đảo, chỉ có 3 cách sau: thuê oto tự lái, đi theo tour của người bản địa và đặt những tour riêng của kiều bào Việt Nam. Giá tour thường dao động từ 100 USD trở lên tùy thuộc vào loại tour. Rẻ nhất là đi xem cực quang với giá chỉ khoảng 50 USD. Tôi may mắn làm quen và gặp được các kiều bào Việt Nam sống tại đây và đặt tour của họ.

Đoàn của chúng tôi chỉ gồm 4 người bắt đầu di chuyển về phía Nam. Thật không may, thời tiết không ủng hộ khi ngay từ lúc khởi hành, tuyết đã rơi rất dữ dội. Thời tiết ở đây khắc nghiệt và khó đoán. Vào mùa đông, bão tuyết có thể xuất hiện bất kì lúc nào, gió thổi rất mạnh và lạnh buốt. Kể cả vào những ngày nóng nhất của mùa hè, bạn vẫn cần phải chuẩn bị một chiếc áo gió khi du lịch tại đây. Đồ chống nước như giày chuyên đi mưa, dù, áo mưa là những vật dụng luôn phải đem theo.

Rong ruổi trên những con đường tưởng chừng dài bất tận, thi thoảng chúng tôi lại bắt gặp những trang trại ngựa. Chúng tôi tranh thủ nghỉ chân, không quên chụp ảnh lưu niệm với giống ngựa vô cùng hiền lành và đặc biệt này. Ngựa Iceland là giống thuần chủng và không có tại bất kỳ đâu trên thế giới. Chúng có bộ lông dày và thấp hơn những giống ngựa bình thường. Chúng thân thiện, hiền lành, vô cùng mến khách. Điều tôi thắc mắc là những trang trại này dường như không có ai chăm sóc.

Đoàn chúng tôi đi tiếp và dừng chân tại bãi biển Reynisfjara. Đây là điểm du lịch chính và nổi tiếng nhất ở khu vực miền Nam. Trái với hình dung của ta khi nghĩ về biển: có cát vàng, biển xanh, bãi biển này có một bờ cát đen tuyền, khiến ta cảm tưởng như mình đang đi từng bước trên sao Hỏa. Theo hướng dẫn viên giới thiệu, tôi hiểu được bãi biển này được tạo ra do hoạt động của núi lửa. Dung nham phun trào kèm theo đá núi lửa rơi xuống mặt đắt, nguội lạnh và biến thành màu đen. Cát ở đây thực chất được tạo thành khi những hòn đá ấy bị xói mòn thành các mảnh nhỏ. Sóng cuồn cuộn cùng bờ cát một màu đen tuyền biến nơi đây như mảnh đất của quỷ dữ và ma thuật hắc ám. Nhiều nhà làm phim đã ưu ái gọi bãi biển này là phim trường tự nhiên đẹp nhất. Đây là nơi được nhiều phim chọn làm bối cảnh ở một hành tinh khác, như Chiến tranh giữa các vì sao, Noah…

Tuy nhiên, chụp ảnh tại đây vô cùng khó khăn do gió rất mạnh. Chỉ cần đứng 10 phút là mặt dường như bị tê cứng, cộng thêm hơi mặn của muối biển trong gió khiến chúng tôi đã lạnh lại càng buốt hơn. Sóng ở đây cũng rất mạnh, thậm chí là nguy hiểm, du khách muốn tham quan phải vô cùng cẩn thận không nên đứng quá sát biển. Reynisfjara đẹp, nhưng để “tận hưởng” nó thì quả thật khó khăn.

Băng Đảo không thể thiếu “đặc sản” là băng. Chúng tôi lên đường đi tới sông băng và bãi biển kim cương. Kim cương ở đây là các tảng băng khổng lồ trôi dạt vào bờ cát. Khi được mặt trời chiếu vào, chúng lấp lánh và tỏa sáng như những viên kim cương khổng lồ. Thật ấn tượng khi được đứng cạnh và chạm tay vào những tảng băng tự nhiên có kích thước thậm chí còn lớn hơn chính mình.

Đuổi theo mặt trời

May mắn vào ngày thứ ba, thời tiết đã chuyển nắng đẹp. Lần này, tôi quyết định đặt tour của công ty bản địa. Chúng tôi đón bình minh tại một trong những địa điểm nổi tiếng nhất. Đó là núi Kirkjufell (tiếng Việt là “núi Nhà thờ”). Đây là ngọn núi “Mũi tên” huyền thoại xuất hiện trong series phim Trò chơi vương quyền. Kirkjufell nổi tiếng nhờ cảnh quan xung quanh đẹp như tranh với các con suối và thác nước chảy vắt qua.

Bạn đã bao giờ tưởng tượng mình sẽ đứng trên một miệng núi lửa để có thể chụp ảnh chưa? Tại Iceland thì không gì là không thể. Đoàn chúng tôi di chuyển đến miệng núi lửa Saxhóll. Hướng dẫn viên nói: “Nếu đã từng xem Chúa tể những chiếc nhẫn, các bạn sẽ có cảm tưởng mình như là Frodo vào khoảnh khắc ném nhẫn chúa vào miệng núi lửa…”.

Được hình thành hơn 4.000 năm trước, miệng núi lửa Saxhóll hiện có thể được tiếp cận thông qua một cầu thang sắt. Đứng từ đây bạn có thể nhìn bao quát được cánh đồng dung nham với sông băng Snæfellsjökull 700.000 tuổi thấp thoáng. Trong giây phút đứng trên miệng núi lửa, tôi và mọi người bỗng cảm thấy mình trở nên quyền lực hơn.

Khung cảnh trên miệng núi lửa Saxhóll. 

Tài xế gọi chuyến đi này của chúng tôi là “đuổi theo mặt trời”. Mùa đông ở đây ngày ngắn đêm dài, nếu không đi thật nhanh thì sẽ không kịp đi hết các địa điểm có trong chương trình.

Tiếp theo chúng tôi đến bãi biển Djúpalónssandur. Đây là bãi biển đã truyền cảm hứng cho bộ phim Frozen 2 (Nữ hoàng băng giá 2). Người yêu phim chắc chắn không thể quên cảnh nữ hoàng băng giá Elsa quyết tâm vượt qua bãi biển này để tìm về nguồn cội của mình. Những cơn gió phương Bắc lạnh lẽo kết hợp với từng đợt sóng cuồn cuộn tạo ra khung cảnh bi tráng đúng như trong các bộ phim phiêu lưu mạo hiểm. Bãi biển này cũng có đặc điểm thú vị riêng khi bờ cát ở đây được phủ đầy đá cuội màu đen. Những viên đá này được bảo vệ nghiêm ngặt bởi chính phủ Iceland. Khách du lịch không được nhặt đá để lưu niệm vì điều này có thể ảnh hưởng đến hệ sinh thái vốn có của nơi đây. Trước khi đến bãi biển này, tôi đã rất loay hoay khi chọn mua đồ lưu niệm ở đây do giá cả đắt và mặt hàng không phong phú. Thay vào đó, tôi đã có kế hoạch mang một hòn đá hoặc một hòn sỏi về làm đồ lưu niệm. Ngay khi hay tin này, tôi biết kế hoạch đã đổ bể nhưng lòng thực sự khâm phục cách người Iceland bảo tồn thiên nhiên của đất nước mình.

Người Iceland có niềm tin rất lớn rằng xung quanh họ, mỗi ngọn núi, dòng sông, thậm chí là tảng đá, đều là một yêu tinh đang ngụy trang để che giấu đi hình hài thật của mình. Hầu như các địa điểm du lịch đều gắn liền với ít nhất một truyền thuyết liên quan đến yêu tinh. Người dân luôn truyền miệng nhau những câu chuyện về yêu tinh và quỷ lùn. Họ cho rằng, đó là những giống loài nhút nhát, và chỉ khi ta tin và có duyên thì mới có cơ hội gặp. Chúng tôi có cơ hội được dẫn tới những địa điểm có hình hài trông giống yêu tinh. Thậm chí, sau khi nghe những câu chuyện bí ẩn, nhìn lên những đám mây trên bầu trời, tôi cũng có cảm giác như mình đang nhìn thấy sinh vật huyền thoại này.

Đám mây có hình dạng giống yêu tinh. 

Mặt trời thực sự lặn nhanh hơn tôi nghĩ. Đoàn chúng tôi đuổi theo mặt trời để có thể kịp tham quan địa điểm cuối cùng – nhà thờ đen Búðakirkja. Không hùng vỹ hay tráng lệ như các nhà thờ khác, Búðakirkja là một nét độc đáo mà du khách không thể bỏ qua.

Nhà thờ đen nằm đơn độc giữa một cánh đồng đá dung nham. Khi chúng tôi đến, trời chỉ còn sót lại một chút ánh sáng. Quạ đen tụ lại ở đây rất nhiều, kèm theo không khí tĩnh mịch khiến ai yếu bóng vía sẽ thấy rợn sống lưng.

Để trấn an du khách, hướng dẫn viên của chúng tôi nói rằng những chú quạ đen này là tay sai của thần Odin, vị thần đứng đầu trong thế giới thần thoại Bắc Âu. Vì vậy, việc gặp được chúng là một vinh dự không phải đoàn du khách nào cũng có. Nghe đến tên thần Odin, một số du khách trong đoàn vô cùng trầm trồ. Tôi nghĩ, có lẽ họ là fan cứng của phim Thor (Thần sấm).

Nhà thờ đen Búðakirkja. 
Nhà thờ đen Búðakirkja. 

Đã đến đêm cuối cùng ở lại đây nhưng tôi vẫn chưa có cơ hội nhìn thấy cực quang – một “đặc sản” du lịch làm nên tên tuổi Iceland. Đây là một trong những đất nước nổi tiếng ngắm cực quang đẹp nhất thế giới. Tôi đành phải lỡ hẹn khi không được thời tiết ủng hộ. Tiếc nuối một phần, tôi lại càng thấy đất nước này bí ẩn hơn và hẹn một ngày sẽ quay trở lại để khám phá.

Ấn tượng về Băng Đảo

Chỉ vỏn vẹn 3 ngày ở đây, tôi đã kịp có vài ấn tượng về đất nước này. Ăn uống và tiêu dùng rất đắt đỏ, đặc biệt là rau củ quả, do mức sống cao và hạn chế bởi thời tiết khắc nghiệt. Vì vậy, nếu muốn khám phá một cách trọn vẹn, bạn hãy chuẩn bị hầu bao dư dả để có thể tận hưởng kỳ nghỉ một cách thoải mái. Một bữa ăn tại nhà hàng rất đắt đỏ nên nhiều du khách chọn đồ ăn nhanh và tiện lợi có sẵn tại siêu thị.

Sữa chua skyr là món ngon hầu hết các du khách đến đây đều phải thử. Nó khá giống với sữa chua Hy Lạp tuy nhiên đặc và thanh hơn. Đây là một loại thực phẩm giàu protein với công thức cổ truyền, giúp người dân Iceland vượt qua những mùa đông khắc nghiệt. Người Iceland tự hào về món ăn này đến mức luôn nói câu: “Không thể tưởng tượng một Iceland mà không có skyr!”.

Người dân ở Iceland không hiếu kỳ và rất tôn trọng quyền riêng tư của du khách. Khi mới tiếp xúc, bạn có thể thấy họ khá lạnh lùng và khó gần. Tuy nhiên, chỉ cần bạn hỏi, họ sẽ lập tức nở nụ cười thân thiện và giúp đỡ tận tình, giải thích cặn kẽ điều bạn hỏi đến từng chi tiết. Thậm chí khi tôi đã có câu trả lời mình muốn rồi, họ vẫn lo lắng và hỏi đi hỏi lại xem tôi có chắc chắn không, rồi mới đi tiếp.

Vào mùa đông, tuyết rơi liên tục. Nếu du khách không chuẩn bị giày có khả năng bám tuyết thì rất dễ bị ngã do nhiều địa điểm du lịch nổi tiếng cần phải leo trèo. Nhiều tour du lịch từ chối nhận khách nếu không có giày chống trơn trượt.

Phong cảnh tại Iceland. 

Hiện chưa có đường bay thẳng từ Việt Nam đến Iceland. Nếu bạn muốn chinh phục đất nước này, tốt nhất hãy đi kèm trong chuyến du lịch châu Âu, hoặc transit tại các nước như Anh, Pháp, Đức. Iceland thuộc Schengen nên bạn chỉ cần có visa tới một nước trong khối này là bạn có thể đến đây.